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中央“新春厚禮”回應香港自由行擴容期待

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2024-02-23 21:44 | 稿件來源:香港中通社

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香港中通社2月23日電(香港中通社記者 陳卓儀)官宣擴容!中國國家出入境管理局2月23日宣佈,新增山東省青島市、陝西省西安市為內地居民赴港澳個人遊(自由行)城市,消息振奮了香港。這不僅是中央關心、支持香港經濟復甦,也是中央聽到了、回應了香港社會的期待。

自由行擴容消息公佈之時,正值中央港澳工作辦公室主任、國務院港澳辦主任夏寶龍訪港考察第二天。可以說,這是中央向香港送來的一份“新春厚禮”。

這一次擴容後,內地赴港澳自由行城市增至51個。回望香港回歸後的旅遊業發展,一直離不開中央政府的支持。

2003年非典疫情重創香港零售業及旅遊業,為支援香港經濟復甦,中央同意於2003年7月起推出自由行,直接拉動了各行業復甦,讓香港走出了高達8%的失業率困局。

自由行逐年開放城市,從一開始廣東的4個城市,至2007年擴展至49城市。計劃實施以來,截至2023年4月底,自由行旅客人次超過2億990萬。時隔17年,三年大疫後,中央再批兩城,為香港復常後的經濟復甦注入信心和動力。

旅遊業是香港傳統主要經濟支柱之一。據香港旅發局數據,疫情前,旅遊業在2019年佔本地生產總值約3.6%,雇用人數佔整體就業人口約6%。具體到自由行旅客,佔內地旅客比例由2004年的35%增至2019年的57%。

香港中通社圖片

疫後復常,旅遊業成為全球經濟復甦的重要動能。而2023年兩地通關後,香港的旅遊業復甦不如預期,因此業界曾提出增加自由行城市的期待,港區全國人大代表亦向中央提交類似建議。

由此可見,香港社會的聲音,中央聽到了,也給予了回應。香港特區行政長官李家超感謝中央積極回應特區政府在這方面的建議,並熱烈歡迎旅客訪港。

立法會商界議員嚴剛對中通社記者表示,此次擴大內地自由行城市會是香港旅遊業迎來快速復甦的開端,體現了中央對特區呼聲的高度重視與積極支持,定能拉高在香港消費及過夜旅客的數量。

雖然今日香港失業率未有2003年那般慘淡,但在全球疫後搶旅客的競爭下,香港亟需信心和支持。祖國強大的後盾,是海外“競品”城市無法比擬的。

新增的兩個自由行城市,西安與青島均擁有千萬人口、本地生產總值亦均達到萬億元人民幣。青島正在推動國際化創新型城市建設,西安是十三朝古都,居民具備一定的消費實力。

更為重要的是,西安是首個納入自由行的西北城市,香港社會各界都期待這是一個好的開端,為香港旅業打開連接祖國西北城市的一扇門。

政策公佈後香港如何用好,也是一大挑戰。嚴剛表示,政府和業界要珍惜中央的關懷,在吸引旅客訪港的同時,加快出台措施,促進遊客在港更放心、更開心地消費購物,提升香港旅遊服務品質與吸引力。

【編輯:李泺】

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