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“創造歷史”,特朗普刑事案開審!

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2024-04-16 08:50 | 稿件來源:香港新聞網

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香港新聞網4月16日電 美國將首次出現前總統接受刑事案件審判。特朗普被指在2016年大選前夕涉嫌通過偽造商業記錄來讓自己的律師向一名宣稱與他“有染”的成人影片女星支付封口費。此案的庭審從15日開始,持續約6到8周時間,預計特朗普將全程到場。美國有線電視新聞網(CNN)說,儘管此案的審理不會進行電視轉播,但它勢必將成為“全國性”大事。

新華社資料圖

當特朗普15日走進法庭時,“特朗普故事”不僅將迎來“不同尋常的轉折點”,美國也將跨越一個歷史性門檻,并進入“新的現實狀態”:法律世界和政治世界在一場審判中碰撞,而這幾乎肯定會加深美國人之間痛苦的意識形態隔閡。封口費案是特朗普面臨的4起刑事訴訟中,唯一可能在今年大選日之前宣判的案件。它將如何影響特朗普的競選日程?如果被判為“重罪犯”,特朗普是否將遭受“政治危機”?如果特朗普真的入主白宮,他是否需要或者如何在執政期間“服刑”?美國的政治與法律體系或將面臨前所未有的難題。

“未知領域”

“他將創造歷史。”CNN說,這場具有歷史意義的審判與涉嫌掩蓋性醜聞的案件相關。特朗普被指於2016年讓他曾經的政治掮客、前律師邁克爾·科恩向成人影片女星丹尼爾斯支付13萬美元封口費,以阻止她公開談論與特朗普進行過一夜幽會。支付封口費并不違法,但特朗普被指控偽造商業記錄,以“律師費”名義分期返還律師墊付款項,目的是隱瞞可能有損於競選活動的信息,這被視為“干預選舉的早期事例”。

隨著封口費案審理開始,特朗普將在法庭和競選活動之間奔波。據美媒報道,庭審將在除了周三以外的每個工作日舉行,儘管特朗普目前很少每周參加兩天以上競選活動,但此案的審理安排使得他出席籌款或者競選活動的靈活性受到嚴重限制。不過一名特朗普顧問告訴CNN,特朗普出庭“無疑會在很大程度上激起辯論”,有助於傳遞信息。但也有特朗普顧問私下認為,他們正進入“未知領域”,在共和黨選民中奏效的方法不一定對持中立態度或批評態度的選民有效。“總是有關於特朗普疲勞症的擔憂。”一名高級顧問稱。

此案的審理將從陪審員遴選階段開始。CNN形容,特朗普15日在法庭上現身的時刻,將是“一出難以預測的戲劇”當中的一刻,對於參加陪審員遴選的公民來說也是一場考驗。“他是世界上最有名的人物,當面對有那種程度魅力、權勢的人時,你往往會感到不安、震驚與興奮。”一名庭審顧問說。無論是什麼案件,尋找對被告和司法系統沒有強烈觀點和偏見、能够在一段持續性時間內任職并僅依據法律和證據進行判斷的陪審員都是一項複雜的任務。由於被告是特朗普,法律專家預測陪審團的遴選程序可能需要一周或更長時間。

報道說,對於紐約曼哈頓地區檢察官、民主黨人布拉格來說,此案將是一場“重大考驗”,因為這可能是特朗普在大選投票日之前唯一能宣判的刑事案件。根據紐約州法律,特朗普在此案中共面臨34項重罪指控,它們被歸類為E級,即該州最低級別的重罪。

將帶來嚴重政治後果?

《今日美國報》14日說,如果特朗普受到的所有指控都被判有罪,那麼他理論上將面臨最多20年的監禁。不過多數法學專家認為,對特朗普的判決可能介於假釋和4年刑期之間。紐約律師埃普納預計,由於他涉及的指控不包含暴力和毒品,“對於沒有犯罪記錄的被告,會判處他緩刑”。另一名刑法教授稱,“他不太可能被送進監獄”。

無論量刑結果如何,英國廣播公司15日說,人們都有可能看到共和黨總統候選人是一名“重罪犯”。“特朗普曾絞盡腦汁避免刑事審判,但這一天終究來了。”《華爾街日報》稱,特朗普開啟了一段極不尋常的時期。儘管封口費案是他面臨的4起刑事訴訟中“風險最低的”,但一旦被定罪,可能會帶來嚴重的政治後果:部分特朗普支持者在一項民調中表示,判決結果會改變他們的投票方向。

“如果被判有罪,特朗普還能成為美國總統嗎?”《印度時報》15日說,美國憲法只對競選總統者設定3個資格要求:在本國出生的公民,年齡至少35歲,在美國居住至少14年。“官司纏身的人是否有資格競選總統固然存在不少爭論,但這都是道德判斷層面上的,并不構成法律或者程序性阻礙。”美國印第安納波利斯大學政治學副教授威爾遜說。理論上說,特朗普就算坐牢,也能當總統。若特朗普真的當選總統,政治新聞記者阿斯托爾認為,特朗普可以提起訴訟,以坐牢妨礙履行總統之憲法義務為由要求獲釋。據報道,美國總統具有減刑以及赦免的權力,但如此極端地動用總統特權也將引發極大爭議,并有可能演變成又一樁提交到最高法院的官司。不過,總統赦免特權僅適用於聯邦層面的案件。在特朗普面臨的4起刑事訴訟中,有兩起是來自州層面的指控。

只是決定“白宮11月命運”的因素之一

“封口費案審判將是美國政治的里程碑。”美國彭博社14日稱,這是美國民主的一個分水嶺,特朗普正為“奪回白宮”而進行一場分裂之戰。美國人之間的緊張關係有可能被進一步激化。一些人認為特朗普是一名“連環罪犯”,另外一些人認為他受到“政治迫害”。如果特朗普被定罪,美國法律體系將被迫面臨前所未有的問題,比如如果他勝選,那麼應該到底什麼時候服刑。

“氣氛緊張的背景加劇了圍繞此案的政治不確定性。”CNN15日說,在全國民調中,拜登與特朗普之間沒有明顯的領跑者,他們最終的競爭可能就是由少數幾個關鍵搖擺州的數以千計的選票來決定。高利率、高物價給大批美國人帶來痛苦,這對下一任總統的執政前景構成挑戰。在外界對中東爆發更大範圍衝突的擔憂日益增加之際,伊朗向以色列發動了導彈和無人機襲擊。不斷惡化的局勢可能印證了特朗普的說法:在拜登政府期間,世界正在失控。這些都意味著,無論是封口費案還是其他特朗普受到指控的案件,都可能只是決定“白宮11月命運”的一個因素。(完)

【編輯:紀東】

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