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【來論】新財政預算案準確把握“三對關係”

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2022-02-24 10:33 | 稿件來源:大公報

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昨日(23日),財政司司長陳茂波發表2022-23年度財政預算案。預算案繼續採取“擴張性財政政策”,措施主要圍繞四個方面:全力抗擊疫情;為市民和中小企紓困;為下行的經濟提供支撐,並推動疫後的經濟恢復;以及投資未來,部署經濟中長期的發展。陳茂波說,預算案的逆周期措施總承擔額逾1700億元,連同基建和其他開支的增加,估計可為經濟提供約3個百分點的提振作用。

怎樣把錢用在該用的地方、使其發揮最大效益?可以折射出政府的施政理念,也是對“財爺”理財能力的考驗。因此,每年的財政預算報告都引發市民高度關注。筆者認為,這份新財政預算案十分務實。在疫情衝擊、經濟下行壓力加大的大環境下,採取“擴張性財政政策”的方向是正確的;同時,注重平衡近期與長遠、普惠與特惠、經濟與民生“三對關係”,體現了理財的智慧和能力。

兼顧近期與長遠

時下,香港的疫情形勢非常嚴峻。陳茂波的這份新預算案,單在預備的資源中安排了540億元用以支持抗疫,這有助於提振信心,打贏疫情阻擊戰。

在經歷了2019年“黑暴”和這兩年的疫情衝擊後,第五波疫情呈現“海嘯式”爆發,無疑是雪上加霜。如果疫情不退,香港市民的健康權、安全權、生命權無法得到有效保障,香港與內地通關遙遙無期,香港與世界各地的貿易往來也將受到嚴重影響,經濟和社會活動將長期“停擺”,因此,戰勝疫情是“總開關”。攻克一點,才有可能“全盤皆活”,必須在抗疫方面預備足夠的資金,這是重中之重!預算案在這個關鍵問題上把握是精準的。

預算案在投資當下的同時,也投資長遠。陳茂波表示,為進一步把研發成果落地,政府將給每所大學的資助額倍增至1600萬元,新增的資助會為大學初創企業提供與私人投資一比一的資金配對,每間初創企業每年最多獲150萬元資助,為期最長3年。有關措施的額外支出為每年4800萬元。

科研是香港的核心競爭力之一,但香港的科研成果在走出實驗室這一步上太晚;如今,不僅落後於歐美的發達國家,也落後於內地的諸多城市。特區政府創科局成立以來,創科發展有較大起色。過去,香港已經錯過了創新科技的發展機遇,今後,不能再錯過新的發展機遇。花錢培根基,花錢買未來。這筆錢應該花!

兼顧普惠與特惠

新財政預算案指出,政府將推出新一輪電子消費券計劃,向每名合資格的18歲或以上香港永久性居民及新來港人士,分期發放總額1萬元的電子消費券,可惠及約660萬人。

去年,特區政府首次推出電子消費券計劃,整體反應正面。其好處有三:一是增加了市民收入,緩解了千家萬戶的經濟拮据境況;二是直接用於本地消費,刺激了本地消費增長,有助於推動經濟復甦;三是推動了電子支付的更廣泛使用。借鑒去年經驗,今年繼續採取這一普惠措施,也是順應民意之舉。

在實施普惠政策的同時,預算案還有諸多特惠政策。比如,為協助企業資金周轉,“中小企融資擔保計劃”“預先批核還息不還本計劃”將分別延長一年。該計劃下的“百分百擔保特惠貸款”每家企業最高貸款額由18個月僱員薪金及租金的總和提高至27個月,上限增至900萬元,最長還款期延長至10年。

從總體上看,疫情衝擊導致人人受損,“家家有本難念的經”。陳茂波絞盡腦汁推出一項惠及家家戶戶的普惠政策,普遍緩解市民的經濟壓力,很有必要。往深處看,中小企業承受風險的能力低,經營的難度更大,而本港的中小企業又是吸納就業的主體,一頭涉及到香港經濟復甦,一頭涉及到千家萬戶的生計,一旦出現倒閉潮,對經濟民生的負面影響很大。因此,幫助中小企業降低經營成本,支持他們活下去,從本質上講,是保香港經濟民生的根基。普惠與特惠兼顧,有利於形成消費者和經營者之間形成共生和互動關係,引導大家共渡難關。

兼顧經濟與民生

“住房難”是香港最迫切的民生問題,中央領導非常關注,基層市民期盼早日“上樓”,新財政預算案作出了積極回應。陳茂波表示,政府已覓得約350萬公頃土地興建約33萬個公營房屋單位。預計今年起計五年內私人住宅單位每年平均落成量超過1.9萬個,較過去五年的平均數增加約40%,未來三至四年一手私人住宅單位潛在供應量達9.8萬,為近年新高。此外,新財政預算案還有諸多民生項目,比如:寬減百分百薪俸稅和個人入息課稅上限10000元;每個合資格電力住宅用戶戶口再獲發放1000元電費補貼;公共交通補貼的門檻將從5月起由400元降至200元;向領取社會保障金人士額外發放半月金額,等等。可以看出,涉及民生領域的大事小事,都有關照。這些措施可減輕基層市民的日常支出,令困難居民得到實實在在的幫助。

在關顧民生的同時,政府亦大力補貼經濟實體。比如,政府將寬減企業2021/22課稅年度百分之百的利得稅,上限為1萬元,全港約15.1萬家企業受惠,預計政府收入將減少12億元。政府會寬免2022/23年度的商業登記費,讓150萬名業務經營者受惠,預計政府收入會減少30億元。政府自今年10月起將延長豁免/寬減現行三十四類政府收費,為期12個月,惠及多個行業,預計政府收入將減少約17億元。這些措施將使相關企業得到具體的幫助,有助於走出眼下的困境。

理財的關鍵,在於用有限的資金打通經濟發展、民生改善的“任督二脈”,令特區的各方面發展更具活力;在第五波疫情的嚴峻背景下,又多了一項化解風險的任務。從陳茂波精心推出的這份財政預算案看,特區政府對“三對關係”把握得當,我們有理由對未來持積極樂觀的態度。

(本文作者為港區全國政協委員,香港新時代發展智庫主席,暨南大學“一國兩制”與基本法研究院副院長、客座教授屠海鳴)

【編輯:刘春】

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