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【來論】屠海鳴:預算案貼地務實 兼顧紓困發展經濟

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2023-02-23 20:41 | 稿件來源:香港經濟日報

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昨日,財政司司長陳茂波發表2023/2024年度財政預算案。這份財政預算案之所以備受關注,不僅因為它是本屆政府首份財政預算案;更重要的是,這是香港在經歷了“黑暴”和三年疫情衝擊、經濟長期下行之後的首份財政預算案。預算案能不能給香港注入信心和動力?社會各界和廣大市民十分關注和期待。

香港中通社圖片

“財爺”公布的預算案沒有令人失望。總體上來看,這份報告兼顧疏解民困與發展經濟,關顧香港的眼前利益與長遠利益,聚焦國內市場和國際市場,是一份有發展眼光、有民生溫度、有寬闊視野的財政預算案。

紓困之餘 亦重高質量發展

這些年來,為幫助香港居民疏解疫情下的困頓,政府已經多次向符合條件的居民發放消費券,開支龐大。本年度還會不會採取這種最直接的普惠措施呢?此前,社會熱議不斷。

這份預算案再次明確,今年會再向每名合資格的18歲或以上永久性居民及新來港人士,分兩期發放總額5000元電子消費券;今年4月發放首期3000元消費券,年中發放第二期2000元消費券。

此外,預算案還包括多項派糖措施,包括寬減薪俸稅上限6000元、繼續發放電費補貼及交通補貼、增加子女基本免稅額至13萬元、為參加2024年DSE的考生代繳考試費,等等。

這表明,政府聽到並接受了大多數居民意見,認識到現階段經濟前景看好,但不少居民依然囊中羞澀,處於“青黃不接”的特殊時段,需要最後一付“補藥”。這些舉措,體現出民生溫度。

另一個值得注意對策的是,預算案在“高質量發展”上着墨頗多。最大亮點是為“八大中心”建設注入動能。比如,在“國際創新科技中心”方面,涉及生命科技及人工智能、微電子研發院、數字經濟、培育初創企業、新型工業化,都有詳盡的投資計劃。香港雖然在一些領域擁有優勢,但在創新科技方面有諸多不足,而在未來產業的布局上也應及早發力。如今,世界各國都在布局未來產業,爭搶新“賽道”,香港需要加大投資,才有向前衝刺的能量。

關顧眼前與長遠利益

中共二十大報告強調高質量發展的重要性。香港需要在推進高質量發展上用心用力。“高質量發展”是香港“由治及興”的題中要義。財政預算突出了這個重點,值得稱道!

香港經濟在經歷了長期下行後,需要恢復元氣。財政預算案突出了“固本培元”這個關鍵詞。如何“固本培元”?預算案既關照香港的眼前利益,也關顧香港的長遠利益。

比如稅收方面,利得稅及薪俸稅是政府主要收入來源。過去幾年的預算案都提到基於疫情和當時經濟情況,暫不調整有關稅率,本年度財政預算繼續“留利於民”。然而,面對財政壓力,政府設法在短期內增加收入。預算案建議自二零二三/二四年度起在《博彩稅條例》下向香港賽馬會徵收每年二十四億元的“額外足球博彩稅”,為期五年,而原有博彩稅稅率不變。這是基於“能者多付”的原則,盡最大努力關照香港的眼前利益。

在稅收上的這種智慧,可以解決一時之需,保證了“大多數”的眼前利益。但香港的發展,最重要的是要形成“財源滾滾”的局面,吸引更多企業和人才來港,這才是大智慧。

陳茂波的辦法是在“引財引才”上着力。在引進企業方面,引入公司遷冊機制,便利在外地註冊的公司,特別是業務以亞太區為核心的企業將註冊地遷至香港。將於2023/24年度內進行諮詢,並提交有關立法建議。同時,將引入新的“資本投資者入境計劃”,進一步豐富人才庫及吸引更多新資金落戶香港。這些都是保證長遠利益的舉措。

從眼前利益和長遠利益兩個方向來“固本培元”,這體現了大智慧。

聚焦內外市場 注入動力

香港要走出經濟低谷,最重要的是發揮好背靠祖國、聯通世界的優勢,用好國內和國際兩個市場。財政預算案在這兩個方向着力如何?是檢驗這份預算案質量優劣的重要標準。

預算案突出了“向內拓展全國內銷市場”和“向外擴展全球經貿網絡”兩大方向,為香港成為國內大循環的“參與者”和國際循環的“促成者”注入動力。

比如,在向內拓展方面,預算案指出,未來將繼續與內地探討各項擴容增量方案和優化安排,例如優化“粵港澳大灣區跨境理財通”、債券通,以及進一步擴大滬深港通合資格證券的範圍;亦會研究為境外投資者提供更多風險管理產品,包括在港發行國債期貨,為香港資本市場持續注入新動力。

又比如,在向外拓展方面,預算案指出,自二零二三/二四年度起的五個財政年度,政府會向貿發局增撥合共五億五千萬元,協助香港企業把握“一帶一路”倡議和粵港澳大灣區建設的機遇,以及開拓新興市場,並加強環球推廣。預算案還提出,積極爭取加入《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP),助力香港構建更完備的貨物供應鏈,並吸引更多香港企業到RCEP成員投資。

聚焦國內和國際兩個市場,向內和向外雙向拓展,與國家“雙循環”戰略相脗合,也與香港的優勢相匹配。這表明,財政預算案的用力方向是精準恰當的。

評價一份財政預算案的優劣,不能僅僅局限於預算案本身,還需要“跳出預算看預算”,要看這份預算案出爐的大背景。

香港是一個細小的經濟體,外向型特徵非常明顯,國際環境的變化對香港經濟影響很大。過去三年香港經濟下行的主要原因是外部環境影響,香港不得不拿出多年積累的庫房盈餘紓困。如今,庫房盈餘快要用盡,但有些錢不得不支。到底要不要財政赤字?財政赤字多大比較合適?這是最難把握的。正如陳茂波所言,本財年的預算案是“最難做的”。知其難度系數有多大,才能評判其質量之優劣。

着力“引財引才” 固本培元

再者,檢驗財政預算案的質量,僅看一年的效果還不行,要看一個經濟周期。當這個周期過後,我們再回過頭看看每年預算的利弊得失,才能評判最準確。這當然是後話,但從現在的着力方向和重點來看,相信這是一份經得起時間考驗的預算案。

還有,對“赤字預算”應該有一個客觀的認識。“守財奴”並非最佳理財者,赤字並不可怕,關鍵要看錢用在了何處?這份預算案措施所涉及的資源,大部分是用在本港居民和中小企身上,這有助於在經濟恢復,支持經濟邁向高質量發展,用錢方向是沒錯的。

整體來看,新財年的財政預算案,貼地務實,關顧大局,對香港經濟復甦和提升競爭力可提供充足動力。全國政協副主席、中央港澳工作領導小組常務副組長兼領導小組辦公室主任、國務院港澳辦主任夏寶龍在論及“愛國者治港”時提出“五個善於”的標準,其中就有“善於破解香港發展面臨的各種矛盾和問題”。綜管這份預算方案,正體現了這一條。

( 本文作者為港區全國政協委員、香港新時代發展智庫主席、暨南大學“一國兩制”與基本法研究院副院長、客座教授屠海鳴)

(本文為作者觀點,不代表本媒體立場)


【編輯:李冉】

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