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延期起訴協議完成,愛潑斯坦自殺當天失職的獄警被免於起訴

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2022-01-04 17:14 | 稿件來源:觀察者網

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牢房外部分探頭影像損壞、自殺未遂監控被“誤刪”、自殺當晚沒有獄警巡查......距美國億萬富豪愛潑斯坦“被發現自殺”已有兩年多,但各種疑點卻始終無法令輿論信服。

據路透社1月4日報道,針對愛潑斯坦自殺當天的關鍵失職者,未履行巡查職責的兩名獄警——托馬斯(Michael Thomas)和諾爾(Tova Noel)的指控在前一天被撤銷,其中一名獄警表示,很高興刑事訴訟被駁回,期待這件事可以就此結束。

路透社報道截圖

涉嫌未成年人性交易罪的愛潑斯坦在2019年8月10日被發現在監獄裏上吊自殺。他所在的牢房本應每30分鐘檢查一次,但在自殺當晚,負責值班的托馬斯和諾爾偽造了值班記錄,使得他們看上去像是在履行職責。

愛潑斯坦  視頻截圖

時任美國司法部長巴爾對這種“嚴重違規行為”感到“震驚和憤怒”,表示司法部正在就此深入調查,“任何共謀者都不應被輕易放過,受害者將得到正義。”當年11月,托馬斯和諾爾因被控犯有陰謀罪和偽造記錄罪被捕。

盡管巴爾本人已在2020年12月辭職,但司法部監察長辦公室對愛潑斯坦自殺案的調查仍在進行。據美國消費者新聞與商業頻道報道,2021年5月21日,兩名獄警同指控他們的檢察官達成“延期起訴協議”,只要他們能配合辦公室對愛潑斯坦死案的審查,提供同監獄管理局雇傭他們有關的真實信息,並提供100小時的社區服務,檢方就會撤銷對他們的起訴。

檢察官當時向法院表示,他們在“經過徹底調查,並基於本案的事實和被告的個人情況”,認定“推遲起訴最有利於正義”。

等到12月30日,路透社報道稱檢方認為兩人都遵守了此前的“延期起訴協議”,他們向曼哈頓聯邦法院提交了一份文件,要求法官駁回針對這兩名獄警的指控。

在今年的1月3日,法院正式駁回了此前對兩人的刑事訴訟。托馬斯的律師表示,自己的當事人很高興看到案件被駁回,並期待這件事就此結束。諾爾的律師表示,由於愛潑斯坦“聲名狼藉”的地位,政府對此案的處理方式有所不同,他的委托人已經幫助政府對這座監獄的“毒性文化、低劣培訓、人手短缺和功能失調的管理情況”有了一個深入了解。

用“延期起訴協議”結束對兩名關鍵失職者的調查並非沒有爭議。內布拉斯加州參議員薩斯(Sasse)曾在去年表示,這是對愛潑斯坦受害者的一記耳光,也是司法部在愛潑斯坦一案裏尷尬處境的最新例證:

“一個國際兒童性交易團夥的頭目逃脫了司法制裁,他的同謀者把他們的秘密和他一起埋葬了。公眾應該得到一份關於監獄管理局失誤的全面報告,而司法部需要加倍努力,將愛普斯坦的每一個同謀繩之以法。”

愛潑斯坦的前律師來夫考特則表示:“延期起訴通常很難拿到,這往往意味著案件不像是一開始看上去的樣子。”

【編輯:李雪萍】

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