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美國發放疫情救助金,“特朗普關系戶”們領走100多億美元

时间:2020年07月07日 14:52  稿件来源:觀察者網


資料圖:美國白宮。圖源:美聯社

  在新冠肺炎疫情的衝擊下,美國經濟步履維艱,失業率居高不下,小企業損失慘重。自3月份新冠疫情導致美國經濟封閉以來,已有超過4000萬美國人申請首次失業救濟;四分之一的美國工人申請了失業保險。

  根據美國勞工局的數據,6月份美國失業率為11.1%,仍處在歷史高位。白宮高級經濟顧問哈塞特曾預測,一直到舉行大選的11月份,美國失業率可能都將保持在兩位數水平。為救市,特朗普陸續簽署了一些資金援助法案,其中就包括“史詩級”的“2.2萬億美元經濟刺激計劃”。

  然而,這些援助資金卻成了美國說客的“大蛋糕”。

  據美聯社(AP)7月7日報道,迄今為止,至少有40名與特朗普有關的說客,幫助他們的客戶獲取超過100億美元的援助資金。

美聯社報道截圖
美聯社報道截圖

  在這些說客中,至少有20名曾在政府工作或為政府提供特殊服務。而這些說客的客戶中,至少有14名從事與新冠病毒疫苗研發相關的工作,有27名客戶已經獲得了來自聯邦政府總額超過105億美元的援助資金。布賴恩·巴拉德(Brian Ballard)就是這些說客之一,作為共和黨全國委員會的財政主席,他為特朗普的競選籌款委員會提供了100多萬美元的資金。

  值得一提,今年3月中旬,美國疫情暴發期間,美國國土安全部(Department of Homeland Security)曾發布指導意見,禁止自助洗衣店在疫情期間營業。同月,巴拉德被商洗衣機供應商“Laundrylux”聘用為說客。3月底,特朗普政府更新指導意見,將自助洗衣店列入“白名單”。

  此外,美聯社還曝光了5名前美國政府官員擔任說客的事跡,他們為相關醫療集團、房地產集團等客戶服務,穿梭於美國國會兩院和政府機構之間,為各自的雇主爭取利益。

  譬如香農·麥格恩(Shannon McGahn),她是前白宮法律顧問唐·麥格恩(Don McGahn)的妻子,曾在2017年和2018年擔任財政部長奴姆努欽的顧問,隨後她加入了美國全國房地產經紀人協會(National Association of Realtors),並成為該協會的首席說客。她所在的團隊曾遊說國會參眾兩院以及包括財政部在內的六家機構和部門。

  不只是和特朗普有關的利益集團,美國現任及前任官員的“關系戶”們,也在這次新冠肺炎疫情中“撈”到了不少錢。

  據美國消費者新聞與商業頻道(CNBC)報道,本周一(6日),特朗普政府終於公布了從“薪資單保護項目”中獲得超過15萬美元貸款的受益人名單及相關信息,這其中包括相關企業或非營利性組織的名稱、地址、商業類型及其所獲得貸款的金額範圍。

  名單顯示,一家和美國前副總統戈爾相關的律所,收到了500萬至1000萬美元的救濟;美國運輸部長趙小蘭的家族企業,收到了35萬美元至100萬美元的貸款;美國農業部長柏杜創立的運輸企業,獲15萬至35萬美元的貸款……

CNBC報道截圖
CNBC報道截圖

  值得一提,美國小企業管理局(SBA)6日表示,截至6月30日,“薪資單保護項目”已有約490萬筆貸款獲得批準,總額約5210億美元,平均貸款金額約為10.7萬美元——上述人士所獲救濟金額均已超過全美平均水平。

  所謂“薪資單保護項目”,是美國“2.2萬億美元經濟刺激方案”中的一項內容,旨在為雇員在500人以內的小企業提供貸款,主要用於發放員工薪資。

  為獲取該項目援助資金,一些大公司卻通過遊說集團推動立法者玩弄文字遊戲,又靠專業團隊高效提交申請,導致本該為小企業紓困的數千萬美元貸款流入了大企業手中。這也導致一個結果:該項目開啟後的20天,3490億美元就全部被領光。

  根據美國小企業局(SBA)的說法,“擁有大量市值和進入資本市場的大型上市公司”沒有資格參加該計劃,在外界壓力下,紐約快餐連鎖品牌昔客堡(Shake Shack)、Potbelly及露絲酒店集團等美國企業先後退還了高達數千萬美元的貸款。

  此前,民主黨人一直要求特朗普政府提高“薪資單保護項目”的透明度,但美國財政部長姆努欽最初曾暗示特朗普不會透露項目受益者名單。這一舉動引發了民主黨人的強烈抗議。

  美聯社則形容,雖然政府投放的援助資金,是這個被疫情折騰得“一蹶不振”的國家的生命線,但它同時也成為了白宮說客的“盛宴”。

【編輯:李雪萍

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