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中國航天發射數量首次超越美國,排名世界第一

时间:2018年12月27日 16:18  稿件来源:環球時報


2018年11月19日,中國在西昌衛星發射中心用長征三號乙運載火箭,以“一箭雙星”方式成功發射第42、43顆北鬥導航衛星。 (中新社圖片 李迪克 攝)

  “全球航天發射自1990年以來首次破百!”俄羅斯衛星網12月26日稱,截至12月26日,2018年全球航天發射次數達到112次,這個突破性的數字很大程度上歸功於中國航天翻番的密集發射。

  據《環球時報》記者統計,今年中國一共將進行39次航天發射,目前已首次超過美國,位列發射次數全球第一。

  全年預計將發射115次

  俄羅斯衛星網稱,俄航天機構消息人士透露,按照各國公布的計劃,今年全球航天發射次數有望達到115次。在2018年僅剩的最後幾天內,俄羅斯、中國和美國還各有一次發射任務。

  “這是1990年以來全球航天發射首次超過100次”。該消息人士表示,這個突破性數字很大程度上歸功於中國。今年中國一共已進行了38次發射,相比去年的18次實現翻番。

  報道同時提到,截至26日,美國(34次)、印度(7次)的發射次數相比去年有所增加,而歐盟(8次)、日本(6次)和俄羅斯(19次)則略有下降。

  《環球時報》記者12月26日從中國航天科技集團公司獲悉,今年長征系列火箭目前已進行36次發射,包括長征二號丙6次、長征二號丁7次、長征三號甲系列14次、長征四號6次與長征十一號3次。預計12月29日將由長征二號丁火箭搭載鴻雁星座首顆試驗衛星完成今年中國航天的收官之作。

  此外,中國航天科工集團公司於9月成功發射快舟一號甲固體運載火箭;民營航天企業北京藍箭空間科技公司也進行了航天發射嘗試,但該公司的“朱雀一號”火箭未能將衛星送入預定軌道,發射失敗。

  接受《環球時報》記者采訪的專家介紹說,此前只有美國和俄羅斯這樣的航天強國才有能力實現每年20次以上的航天發射。中國今年一舉完成近40次的發射任務,甚至超過了美俄近年的發射記錄,而且在這樣高密度的發射任務中,成功率非常高,足以證明中國航天能力的穩步提升。

  中美俄排名輪番交替

  按照計劃,美國“聯合發射聯盟”的“德爾塔-4”重型火箭將於12月30日執行2018年全球最後一次航天發射。屆時美國全年航天發射次數將達到35次,依然落後於中國。

  中國破紀錄的發射次數讓美國震驚。美國太空探索技術公司(SpaceX公司)CEO馬斯克感嘆中國首次在火箭發射次數上超越美國,“中國在太空領域的進展令人驚嘆”。

  SpaceX公司是美國2018年航天發射的主力,盡管沒能完成去年年底宣稱“2018年進行30至40次發射”的宏偉目標,但今年該公司一共進行了21次發射,包括20次“獵鷹9”和1次“獵鷹重型”火箭發射,且均取得成功。

  冷戰期間,航天發射次數具有很強的象征性意義。在航天競爭高峰時期,美國和蘇聯曾各自創下每年發射近80次和近110次的驚人紀錄。但冷戰結束後,這樣不惜成本的太空競賽戛然而止。

  1990年全球共進行121次航天發射(包括5次失敗),此後航天活動迅速降溫。上世紀90年代,平均每年航天發射次數下降為約80次;2001年之後,這一數字更是下降到60余次。直到近年,隨著商業衛星的熱潮和美國私營火箭公司的發展,這種趨勢才得以改變。

  近年來,俄羅斯、美國與中國在航天發射次數排行榜的地位交替變換。2015年,俄羅斯曾以26次力壓美國的20次和中國的19次,穩坐1999年以來航天發射年次數全球第一的寶座。

  2016年,中國與美國以22次的發射記錄並列第一,俄羅斯發射次數下滑到19次。2017年,美國上升到30次,俄羅斯與中國分別為21次和18次。

  美國技術積累不容小視

  專家介紹說,中國今年航天發射不但次數創新高,而且發射的航天器也有突破。

  例如長征三號甲系列火箭在11個月內“十送北鬥”,以100%的發射成功率將18顆北鬥導航衛星送入軌道,為北鬥三號基本系統圓滿建成、於年底提供全球服務打下堅實基礎。同時,鵲橋中繼星與嫦娥四號月球探測器先後升空,開始了人類對月球背面的首次“親密接觸”。

  《科學美國人》評價說,嫦娥四號的發射不僅證明中國具備過硬的科學技術,同時還為“中國正在成為新型超級大國”釋放了信號,“這是中國實力的體現”。

  不過專家同時提到,雖然中國在航天發射次數上超過美國,但美國展示出的航天科技實力仍不容小視。

  SpaceX公司今年不僅多次成功回收“獵鷹9”火箭第一級,而且還數次利用二手火箭再次發射,成功打消外界對其火箭回收再利用技術的不信任。而該公司被譽為世界上最強大現役火箭的“獵鷹重型”於今年2月順利升空,也證明了美國在航天科技領域的深厚積累。

  另一方面,美國將更多註意力投向登陸火星和深空探測領域。今年5月,火星探測器“洞察號”搭乘“聯合發射聯盟”的“宇宙神V”火箭升空,經過6個月的長途飛行後降落在火星表面,開始勘察任務。

  馬斯克則在12月24日發布了建造中的巨型火箭原型照片。這種昵稱“星艦”的巨型火箭比美國“阿波羅”登月計劃使用的“土星5號”重型火箭更大,將被SpaceX公司用來執行載人登陸月球和火星計劃。

【編輯:杨哲仪

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