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香港電車

      2010年11月29日 10:11    稿件來源:百度
 

1950年代的銅鑼灣電車總站附近

  德輔道中之太子行及一輛單層電車香港電車是指香港的一個路面電車系統,來往香港島北部的筲箕灣及堅尼地城,另有環形支線來往跑馬地,每日平均可接載24萬人次的乘客,是全球現存唯一全數採用雙層電車的電車系統。香港電車在1904年投入服務,是香港最歷史悠久的交通工具之一。香港電車除了是港島北居民的主要交通工具之一,還是外地旅客的著名景點之一。經歷百年來的變遷,香港電車現由九龍倉集團有限公司及威立雅運輸集團合營的香港電車有限公司經營。

  歷史及發展

  早期策劃

  1841年,香港開埠,香港島北部發展迅速。到1881年,香港人口已增長至60,400人,可是當時只有馬車、人力車和轎子等簡陋的交通工具,根本無法應付需求,急需引進集體運輸系統。因此當年6月,當時的立法局立法動議申辦一個電車系統,並獲得通過。翌年(1882年),港英政府頒布《建築車路條例》,提議了6段電車路線。其中5段即是今日的電車系統,其余一段則為山頂纜車。然而,由于當時英國人主要居住在太平山山頂區,故當時財團只對山頂纜車有興趣。山頂纜車于1885年動工,並于1888年通車,相反港島北的沿海電車系統仍是無人問津。

  1901年8月29日,香港政府頒布《香港電車條例》,鼓勵財團營運港島北電車系統。1902年2月7日,“香港電車電力有限公司”在英國倫敦成立,負責建造及營運香港電車系統。但到了同年年底,這間公司被“香港電力牽引有限公司”接管。1903年開始,公司開始進行路軌鋪設工程,初期由堅尼地城至銅鑼灣鋪設單軌,其後延長至筲箕灣。

  電車車廠設于銅鑼灣羅素街(即現時時代廣場的位置)。電車路線規劃至港島最西端的堅尼地城和石塘咀,因為當時石塘咀乃著名的紅燈區(有“塘西風月”之稱),方便達官貴人、公子哥兒到該地玩樂。1925年,銅鑼灣利舞台戲院落成後,每晚均會有一輛“午夜專車”從戲院附近載客到石塘咀。

  1904年初,電車車身以組件形式由英國運抵香港裝嵌。首批電車共有26輛,分別為10輛頭等及16輛三等,全部為單層設計。電車原擬分為三等,後來為方便運作只設頭等和三等。頭等電車頭尾部分採用開放式設計,中間則是密封,每邊設有兩行長椅,可載客32人,收費每位一角。三等電車採用全開放式設計,設有6排背對背長椅,可載客48人,收費每位五仙。

  1904年7月2日,有電車首次駛離車廠作試驗性行駛。經過隨後多日的測試後,香港電車終于在同年7月30日啟用。

  戰前發展

  1910年,“香港電力牽引有限公司”改名為“香港電車有限公司”,並一直沿用至今。同年,香港政府為防止運貨工人擅用電車路軌推運貨手推車,遂立例禁止其它車輛駛上電車路,同時禁止手推車軸距相同于電車道軌距。

  1912年,由于電車乘客持續增長,電車公司引入了10輛雙層電車。初時雙層電車上層無蓋,並設有長椅,而上層及三分之一的下層被劃作頭等座位。翌年(1913年),為了使雨天時上層仍可載客,雙層電車上層加設了帆布帳篷。

  1922年,“香港電車有限公司”總部由英國遷至香港,經營權亦全歸香港,變為一間獨立控股公司,主要股權屬于怡和洋行擁有。同年,電車改為以香港電燈公司的電力運作。1923年,雙層電車上蓋改為永久性木質上蓋,1925年則引入全密封式雙層電車。而由1924年開始,電車公司進行雙軌鋪設工程,初期連接銅鑼灣至筲箕灣,最後一期要到1949年8月才宣告完成。

  戰後發展

  1941年12月,日軍占領香港,令電車一度需要停駛。1945年8月,戰爭結束,109部電車中只有15輛電車能夠繼續維持服務,翌年(1946年)8月才大致回複正常。而于1954年,因應羅素街車廠歷時3年的擴建完成,1932年開始運作的北角車廠需要關閉,羅素街車廠亦改名為霎東街車廠。

  1950年12月24日,羅素街車廠爆發工潮,遭到警方鎮壓,史稱羅素街事件。

  1965年,電車公司引入了10輛單層拖卡,其後增至22輛。這些拖卡附設于雙層電車後,作為頭等車廂之用,可載客36人。由于乘客認為收了頭等車費卻沒有頭等享受,加上拖卡制造出來的噪音頗大,最後于1982年全面廢除。

  1972年,電車取消等級制度,劃一收費。1974年,香港九龍倉集團收購了香港電車有限公司。1976年,電車引入收費錢箱,並于1982年淘汰全數售票員。

  1970年代末期,香港地鐵(現為港鐵)擬發展港島線,令人揣測香港電車服務是否會被取消。1984年,電車公司進行調查,結果顯示市民大多傾向保留電車,電車服務才不致于被地鐵服務全面取代。但這個決定亦間接使香港地鐵(現為港鐵)暫時擱置港島線堅尼地城站至上環站段(現稱西港島線)的工程。

  1989年,霎東街車廠被拆卸,原址興建時代廣場。新電車車廠則設于屈地街及西灣河。

  1990年8月至11月14日,試行周末通宵服務。

  近期發展

  2000年10月24日,電車公司正式推出“千禧新電車”。這款電車全在香港研發和制造,富有時代感。新電車原擬設有空調系統,惟因技術問題(空調系統加上電車後,路網電壓將不勝負荷)和市民接受程度而放棄計劃。2001年,電車引進入八達通系統,全面接受八達通付款。

  2004年,電車公司慶祝成立100周年,舉行了一連串活動,主題標志為一個以漢字“百”構成的電車圖案。同時,香港郵政亦發行了一套紀念郵票,以各時期的電車車款作內容,見証香港電車百年來的演變。

  2005年3月,跑馬地電車總站裝設了電子顯示牌,方便乘客得知下班電車的目的地。

  2007年11月開始,完成維修後的電車都會換上新駕駛盤,第一輛作出這改動的電車是#38。

  2008年5月,仿古電車#128安裝空調。

  2009年4月7日,全資擁有香港電車的九龍倉宣布把香港電車的一半股份售予與法資的威立雅運輸集團,並將日常營運交由威立雅運輸集團負責。威立雅已承諾致力保存電車作為香港的獨特文化資產,包括電車的外觀和設計。該公司同時在香港以外亦有經營窄軌電車及渡輪服務。

  電車路線

  香港電車路線全長13公里,路軌總長30公里。其中堅尼地城至筲箕灣段全為雙線行車,跑馬地段則是約3公里的單線。所有路段均位于馬路之上。

  電車現時經營六條部分重疊的路線連接堅尼地城至筲箕灣,由每天早上6時至深夜12時為市民服務。平均每1分30秒內有電車到達車站;班次及目的地可能因交通情況而有所更改。

  6條主要路線分別如下:

  筲箕灣至上環(西港城)(星期一至五繁忙時間有特別班次來往筲箕灣至堅尼地城)

  筲箕灣至跑馬地

  北角至石塘咀

  跑馬地至堅尼地城

  銅鑼灣至堅尼地城

  上環街市(西港城)至堅尼地城(只在星期一至五繁忙時間服務)

  除以上6條主要路線外,因應班次調動,也有以西灣河電車廠和屈地街電車廠為終點站的回廠電車。

  另外,有時亦會因應路面情況,改以一些非電車總站的地點作為電車終站及調頭之用,例如西環、金鐘、維多利亞公園等。

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